Minne menet, Venäjä?

Mitä täällä seuraavaksi keksitään, sitä tiedä ei yksikään

Jutun otsikko voisi olla suoraan mistä tahansa maailmanpolitiikkaa käsittelevästä julkaisusta, mutta tällä kertaa emme ainakaan suoranaisesti paneudu Ukrainan konfliktiin, vaikka sekin toki on vaikuttanut nettikasinoiden toimintaan ja iGaming -sektoriin Venäjällä.

Rangaistukset kovenevat

Venäjän presidentti Vladimir Putin on kaiken muun ohella ennättänyt allekirjoittamaan lisäyksen lakiin, jonka avulla laitonta vedonlyöntiä ja uhkapelitoimintaa maassa harjoittavat saavat kovempia rangaistuksia.

Rapsi-uutistoimiston mukaan Venäjän federaation uhkapelilakeja rikkovien henkilöiden sakot saattavat nousta jopa 500 000 ruplaan, joka aivan vuoden 2014 lopussa vastaa noin 7 000 euroa. Laittoman uhkapelin järjestämisestä voidaan myös määrätä sakoksi henkilön 1 – 3 vuoden tuloja vastaava summa. Rangaistusvalikoimaan kuuluu nyt myös 240 tunnin yhteiskuntapalvelu, vapauden rajoittaminen jopa neljäksi vuodeksi ja kuorrutuksena kakun päälle: jopa kahden vuoden vankeusrangaistus. Keinot ovat siis armottoman kovat.

Venäjän erikoisalueet uhkapeleille

Uhkapelit ovat pian viiden vuoden ajan olleet laittomia Venäjällä, lukuun ottamatta hallituksen määrittämiä erikoisalueita: Vladivostok, Kaliningrad, Altain alue, Azovinmeren / Mustanmeren alue sekä uusimpina heinäkuussa 2014 tehtyinä lisäyksinä Sotshin ja Krimin alueet. Näillä alueilla pyritään luomaan vahvempaa insentiiviä kotimaan matkailulle ja kehittämään kyseisiä alueita. On selkeää, että Krim tarvitsee epävakaassa tilanteessaan investointeja jostakin. Sotshissa taas talviolympialaisia varten rakennettiin valtava moderni infrastruktuuri, jota Venäjän johto ei halua jättää rapistumaan. Tyhjyyttä humiseva olympiakylä kun näyttäisi olevan melkoinen symbolin Putinin hallinnon tuhlailulle ja epäonnistumiselle. Eri asia sitten on, miten venäläisten kulutuskäyttäytyminen vihteellistä pelaamista kohtaan ylipäätään kehittyy taloudellisen tilanteen ollessa epävakaa ja ruplan arvon ollessa pohjamudissa. Superrikkaiden luokka kun ei riitä pyörittämään koko maata. Mainituista uhkapeleihin keskittyneistä erikoisalueista ilmeisesti vain yksi on ylipäätään saatu tähän mennessä toimintaan – Azov City Krasnodarissa.

Azov Cityn juhlalliset avajaiset. Ei ehkä hulppeinta menoa vielä tässä vaiheessa.

Venäjä on jo pitkään ollut suorastaan sotajalalla internetissä tapahtuvaa rahapelaamista ja nettikasinoita vastaan. Kuten maan nykyiseen luonteeseen vaikuttaa kiinteästi kuuluvan, on kaikki suosituimmat pelisivustot blokattu tavallisilta internetin käyttäjiltä. Myös venäläisillä luotto- ja maksukorteilla on ihan turha kuvitella tekevänsä mitään siirtoja näille sivustoille. Toki venäläiset ovat jo hyvin tottuneita tähän, ja yhtä tottuneita he ovat kiertämään näitä kieltoja. Rangaistusten kovetessa moni kuitenkin alkaa varmaan kyseenalaistamaan kannattaako pienenkään riskin uhalla riskeerata kiinnijäämistä edes vaatimattomilla panoksilla. Maassa on kuitenkin edelleen totuttu hoitamaan suurin osa rahaliikenteestä käteisellä, joten perinteiset korttiringit, laittomat vedonvälittäjät ja pikku pelikioskit ovat jopa suurempi ongelma viranomaisten silmissä kuin nettikasinot, mutta niihin on samalla myös luonteensa takia vaikeampi puuttua.

Googlen anteeksipyyntö

Aiemmin joulukuussa 2014 hakukonejätti Google joutui esittämään anteeksipyynnön Venäjän viranomaisille, sillä maassa tehdyissä hauissa esiintyi mainonnan joukossa laittomia pelimainoksia. Google totteli viranomaisten käskyjä ja poisti nämä mainokset hakutulostensa seasta. Googlen pahoittelevassa vastineessa syytettiin botteja, eräänlaisia automatisoituja ohjelmanpätkiä, jotka on suunniteltu nimenomaan kiertämään näitä maakohtaisia rajoituksia heidän AdWords-mainontatyökalussaan.

Tulevaisuus tuo tullessaan... mitä?

Niin, välillä tuntuu hieman triviaalilta puhua iGaming-alan tulevaisuudesta Venäjällä, kun koko maa tuntuu olevan melkoisen myllerryksen keskellä. Taloudellinen katastrofi saattaa vaania nurkan takana, eikä Putinin ja hänen lähipiirinsä kohtalostakaan voi olla aivan varma. Voi olla, että nykyinen totaalinen kieltolinja saattaa kääntyä tulevaisuudessa täysin, sillä Venäjällä käännökset tapahtuvat usein nopeasti ja arvaamatta. On todella vaikea spekuloida tulevaisuuden kehityksellä arvaamattomassa ympäristössä, mutta juuri tällä hetkellä koko ala keskittyy vakaampiin toimintaympäristöihin, sivusilmällä kuitenkin tarkkaillen tätä yli 140 miljoonan ihmisen markkina-aluetta.